Voile Jacques-Vabre

Thomas Coville et Jean-Luc Nélias remportent la Transat Jacques-Vabre

Les Français Thomas Coville et Jean-Luc Nélias ont remporté lundi à Salvador de Bahia la Transat Jacques-Vabre dans la catégorie Ultimes, en sept jours, 22 heures et sept minutes.

Voile - VABRE - Thomas Coville a remporté sa première grande victoire en multicoque.  (B.Le Bars/L'Equipe)

Thomas Coville a remporté sa première grande victoire en multicoque. (B.Le Bars/L'Equipe)

Dimanche soir, rien n'était encore joué sur la Transat Jacques-Vabre : deux heures à peine séparaient en effet Coville-Nélias (Sodebo Ultim') de Josse-Rouxel (Maxi Edmond de Rothschild). «Tous les paramètres hitchcockiens d'une arrivée tendue sont présents», lançait même Jean-Luc Nélias, qui ne savait pas alors qu'il ne perdrait plus les commandes de la course. Car le skipper tricolore, accompagné de Thomas Coville - comme il y a deux ans, quand les deux hommes avaient pris la deuxième place de la TJV - a franchi en tête ce lundi matin, peu avant midi (HF), la ligne d'arrivée à Salvador de Bahia, au Brésil.

Coville devant les favoris

Déjà détenteur du record du tour du monde en solitaire, Coville signe ainsi sa première grande victoire en multicoque, lui qui avait déjà participé cinq fois à la Transat Jacques-Vabre. A bord de son maxi-trimaran, le Tricolore peut se targuer d'avoir réalisé en moins de huit jours un temps extraordinaire (7j, 22h, 7mn et 27s), battant de plus de 48 heures l'ancien record de la course transatlantique, et cela en devançant le favori, un bateau de toute dernière génération skippé par Sébastien Josse et Thomas Rouxel. «Ils ont bien navigué, ils sont très rapides, nous, on découvre le bateau», relativisait ce dernier.

Le duo du Maxi Edmond de Rothschild avait pourtant pris les rênes de la course dès le début de la couse, avant de se faire griller la priorité dans la nuit du 8 au 9 novembre. Coville (49 ans) et Nélias (55 ans) n'ont plus regardé en arrière : gérant parfaitement les paramètres météo, jouant les meilleures trajectoires, ils établissent un nouveau temps de référence sur la course en duo.

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