Ballesta : en quête de fonds
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Laurent Ballesta : plongeur en quête de fonds

Plongeur et biologiste, Laurent Ballesta fraye avec les requins, après avoir, le premier, filmé le préhistorique coelacanthe dans les profondeurs de l'océan.

Plongeur et biologiste, Laurent Ballesta fraye avec les requins, après avoir, le premier, filmé le préhistorique coelacanthe dans les profondeurs de l'océan.

Et soudain, sur l'écran, surgit un crocodile à soixante-dix dents. Pas évident de ne pas se voiler les yeux même dans la ouate d'un fauteuil. La séquence se déroule dans le delta de l'Okavango, au Botswana, sous l'eau et sous les papyrus, dans une inextricable prison de végétaux et d'ombre. Le pas édenté du tout mesure quatre bon mètres et s'approche de l'humain à un coup de gueule. Il faut une pique façon matador pour envoyer sa curiosité ailleurs. Laurent Ballesta sort de l'eau et dialogue avec son pote de plongée. «Tu sais pourquoi il est venu?? – Non.» L'épisode date de 2010. Là, en 2017, il rentre de sa dernière expédition, à Fakarava, un atoll de l'archipel des Tuamotou, en Polynésie française. Et, puisque la météo de La Rochelle en novembre emprunte des vents à la Sibérie, il se réchauffe d'un pull bleu marine avec boutonnière jusqu'au col et surtout d'un jean qui empêche de voir qu'il a fallu lui reboutonner les chairs, le suturer. Dégât collatéral causé par un requin en plein casse-croûte?: «Il est passé trop près de moi en secouant un poisson chirurgien qu'il tenait dans la gueule. La queue du chirurgien, c'est pire qu'un scalpel. Je suis sorti avec la combi et l'arrière de la cuisse déchirées.»
 
Il avait dit qu'il arrêterait de faire trempette dans des eaux tumultueuses à 50 ans. C'est pas gagné. «Le temps passe trop vite...» Laurent Ballesta, 43 ans, a l'art de...

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