«Pourquoi exposer un enfant à ces risques ?»
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Le Dr Bennet Omalu a découvert l'impact du football américain sur la santé neurologique de ses pratiquants. (AFP)
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Foot US, rugby, football, etc. : «Pourquoi exposer son enfant à de tels risques ?»

Bennet Omalu, le médecin qui a découvert l'ETC (encéphalopathie traumatique chronique), alerte les plus jeunes sur l'impact des sports de contact. Il sait que les mentalités vont changer, mais que cela peut prendre du temps.

Bennet Omalu, le médecin qui a découvert l'ETC (encéphalopathie traumatique chronique), alerte les plus jeunes sur l'impact des sports de contact. Il sait que les mentalités vont changer, mais que cela peut prendre du temps.

Il n'est que 6 h 30 du matin en Californie, en ce samedi matin, mais au bout du fil la voix de Bennet Omalu est claire et forte, teintée d'un accent nigérian, son pays d'origine. Omalu est le médecin qui a identifié l'ETC (encéphalopathie traumatique chronique) sur un ancien joueur de football américain des Pittsburgh Steelers, Mike Webster, en 2002. Son histoire a été racontée au cinéma en 2015 dans le film Seul contre tous (Concussion en VO) où Will Smith l'incarne. Aujourd'hui, il poursuit son combat, élargi aux traumatismes cérébraux dans tous les sports de contact et à tous les âges, avec pour but d'alerter les parents au travers d'un nouveau livre, The Truth Has No Side (La vérité n'a pas de camp) et de poursuivre la recherche.

«Continuez-vous à travailler sur la question de l'ETC ?
Oui, j'ai publié un article fin novembre où j'explique qu'un scanner TEP (tomographie à émission de position) pourrait permettre de dépister la maladie chez une personne en vie. On a besoin de sept millions de dollars pour passer à la phase suivante de tests. J'espère que quelqu'un, quelque part dans le monde, pourra me donner cette somme parce que dans ce cas nous pourrons mettre cette technique au point d'ici deux ou trois ans.

On entend souvent parler de l'argent offert, notamment par la NFL, pour la recherche dans ce domaine. Pourquoi est-ce si dur pour vous de trouver ce budget ?
La NFL...

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