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Rome : Kei Nishikori se rassure contre Grigor Dimitrov

En manque de résultat probant depuis sa finale à Monte-Carlo, Kei Nishikori s'est offert un gros succès mercredi, contre Grigor Dimitrov (6-7[4], 7-5, 6-4) au 2e tour du tournoi de Rome.

Tennis - Tennis - Kei Nishikori a fini très fort contre Grigor Dimitrov. (R. Martin/L'Equipe)

Kei Nishikori a fini très fort contre Grigor Dimitrov. (R. Martin/L'Equipe)

Après 2h30 de duel contre Grigor Dimitrov, Kei Nishikori accusait un break de retard (4-2) dans le troisième set de leur duel à Rome, et le Japonais était au bord de l'élimination. Battu d'entrée à Barcelone puis à Madrid, il semblait se diriger une nouvelle fois vers la (petite) porte de sortie. Mais l'actuel 24e joueur mondial a des ressources, et a réagi avec brio en raflant les quatre derniers jeux d'un duel spectaculaire et indécis.

Très solide sur la mise en jeu de son adversaire bulgare, souvent parti à la faute dans les moments-clés de ce duel (Dimitrov avait déjà fait le break en milieu de deuxième manche, qu'il a fini par perdre sur son service), Nishikori a ainsi pu savourer ce succès improbable, après près de trois heures de combat. Finaliste à Monte-Carlo où il avait écarté Marin Cilic et Alexander Zverev, Nishikori ajoute un nouveau cador à son tableau de chasse en 2018 - une saison qu'il avait entamée, de retour de blessure, par une défaite au premier tour d'un Challenger...

Très démonstratif après ce succès, Nishikori s'ouvre une jolie voie vers les quarts de finale : il affrontera en effet Philipp Kohlschreiber en 8es. Ensuite, ça risque d'être un peu plus compliqué puisqu'il se trouve dans la même partie de tableau que Rafael Nadal, qui n'a perdu qu'un jeu cet après-midi.

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