Open d'Australie (Hommes)

Roger Federer fonce au 3e tour de l'Open d'Australie, où il affrontera Richard Gasquet

Roger Federer a conclu le deuxième tour de l'Open d'Australie en dominant Jan-Lennard Struff (6-4, 6-4, 7-5[4]). Le n°2 mondial jouera sa place en 8es de finale face à Richard Gasquet.

Tennis - Open d'Australie - Roger Federer n'a pas encore perdu de set à Melbourne. (N.Luttiau/L'Equipe)

Roger Federer n'a pas encore perdu de set à Melbourne. (N.Luttiau/L'Equipe)

En 19 participations, Roger Federer (n°2) n'a jamais fait moins bien qu'un troisième tour à Melbourne, et ce n'est pas en 2018 que les choses vont changer. Le Suisse, cinq fois lauréat, a en effet battu Jan-Lennard Struff (n°55) dans la nuit australienne, bénéficiant ainsi de conditions un peu plus propices que les joueurs programmés ce jeudi, jour de canicule où on a atteint les 40°C à l'ombre. Mais cela ne veut pas dire que le tenant du titre n'a pu s'offrir un vrai test, car le cogneur allemand a été un adversaire de qualité, qui n'a réussi à prendre qu'une fois son service, mais qui l'a obligé à rester appliqué jusqu'au bout.

«Il y a à peu près 60 joueurs qui ont demandé à un jouer en soirée. Je suis content de rester dans le même rythme, mais ça ne me dérangerait pas de jouer en journée», a assuré Federer à l'issue de son duel.

Une petite alerte dans le 3e set

Ayant réussi à breaker Struff au milieu de chacun des deux premiers sets, Federer s'est vite facilité la tâche, mais rien n'a été aisé - l'Allemand d'ailleurs eu une balle de 4-1 dans le 3e set. «Pour le breaker, il a fallu qu'il fasse des fautes, où que je sorte vraiment une bonne défense, a noté Federer, qui s'en est sorti au bout d'un tie-break bien maîtrisé dans l'ultime manche. Globalement, c'était vraiment un bon match.» 

Pour assurer sa place en deuxième semaine, il lui reste désormais à battre Richard Gasquet, contre lequel il n'a perdu que deux fois en dix-huit duels - et jamais sur dur. «J'adore jouer contre des gens qui ont un revers à une main, même si je n'apprendrai pas cela à mes enfants, s'est amusé Federer. C'est un joueur en forme. La dernière fois que je l'ai affronté (à Shanghaï), c'était particulièrement difficile.» Le Français estime être «prêt» pour ce défi.

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