Coupe Davis

Lucas Pouille domine Fabio Fognini et envoie la France en demi-finales

Remis d'une entame de match douteuse, Lucas Pouille a fini par renverser le n°1 italien Fabio Fognini (2-6, 6-1, 7-6, 6-3 en 3h02), dimanche à Gênes. L'équipe de France est en demi-finale de la Coupe Davis.

Lucas Pouille courait depuis moins d'une heure sur le central du Valletta Cambiaso, dimanche à Gênes, mais son adversaire l'avait déjà poussé au bord du précipice. Face à un Fabio Fognini efficace, profitant d'un pourcentage de premières balles famélique de son adversaire au service (31% dans la première manche) pour prendre la direction des échanges et envoyer d'impressionnants missiles en coups droits, le Nordiste devait se contenter de faire l'essuie-glace derrière sa ligne : il était déjà mené un set à zéro (6-2), et venait de concéder deux nouvelles balles de break (1-1, 15-40) pour lancer la deuxième manche.

Mais le n°1 français, que Yannick Noah avait appelé la veille à «jouer comme si c'était le match décisif» malgré l'avantage des Bleus (2-1 après le double), ne s'est pas laissé déborder. Après avoir vu Fognini rater ses deux occasions de s'envoler sur autant d'erreurs évitables, il s'est mis à jouer de façon beaucoup plus patiente, et a fini, non sans quelques grosses frayeurs (trois balles de set sauvées dans le 3e), par renverser le spécialiste de la terre battue. Sa première victoire contre un Top 20 à l'étranger depuis un an et demi, qui propulse les Bleus en demi-finale de la Coupe Davis.

Fognini a manqué trois balles de set

Remis de son premier acte pénible, Pouille s'est enfin mis à passer ses premières balles, a allongé les échanges, et c'est sur deux superbes amorties -non sans avoir sauvé une nouvelle balle de break auparavant- qu'il s'est offert une première avance significative (4-1) dans la deuxième manche. Enfin installé dans son match, le n°1 tricolore n'a plus desserré son emprise, et a fini par remporter les cinq derniers jeux du set (6-1).

Il n'a pas renversé la tendance pour autant, comme en témoigne son début de 3e catastrophique, où un coup droit trop long et une double faute ont offert un nouveau break à Fognini (2-0). Un manque de concentration évident dont sera aussi victime son rival : à son tour défaillant au service, le spécialiste de la terre battue, semblant ne fonctionner qu'à la réaction, a laissé le Français relancer le suspense (3-3)... puis lui a infligé un nouveau break (5-3). Dos au mur, Pouille a eu notamment besoin de deux aces pour écarter trois balles de set et revenir au contact (5-5) - de rage, Fognini en a brisé sa première raquette du week-end, avant de céder dans le jeu décisif.

Une révolte trop tardive

Visiblement sorti de sa rencontre, frustré par les opportunités gâchées, Fognini a semblé déposer les armes dans le 4e set (4-1, 0-30), avant de puiser dans les derniers encouragements génois pour se relancer encore une fois, d'un énorme passing revers long de ligne (4-4). En vain : fidèle à sa réputation de joueur capable de souffler le chaud puis le froid en un rien de temps, il a laissé Pouille le surprendre au retour, puis a enchaîné les erreurs jusqu'à la balle de match qui a mordu la ligne. C'est la 2e fois que Pouille avait l'occasion d'offrir la victoire aux Bleus dans une rencontre de Coupe Davis : après son 5e match de la finale 2017, il a une nouvelle fois tenu son rang. Pour la troisième année de suite, la France est en demi-finale de la Coupe Davis.

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