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Le Tchèque Radek Stepanek met un terme à sa carrière

Radek Stepanek a annoncé mardi qu'il prenait sa retraite à l'âge de 38 ans. Il a notamment remporté deux fois la Coupe Davis et gagné deux titres en Grand Chelem en double.

Tennis - Tennis - Radek Stepanek a notamment gagné deux fois la Coupe Davis. (R.Martin/L'Equipe)

Radek Stepanek a notamment gagné deux fois la Coupe Davis. (R.Martin/L'Equipe)

«Je sais qu'une carrière est limitée, mais j'ai voulu la prolonger le plus longtemps possible, a déclaré Radek Stepanek à Prague lors d'une conférence de presse. J'ai lutté jusqu'à mon dernier souffle mais il est temps de partir maintenant.» Son dernier match remontait à l'Open d'Australie en janvier, contre le Belge David Goffin en 32e de finale. Il avait ensuite été opéré du dos. «J'ai vécu des moments difficiles depuis l'opération», a-t-il avoué.

Au cours de sa carrière, commencée en 1996, Stepanek a remporté cinq titres en simple, se hissant jusqu'à la 8e place mondiale en 2006, l'année où il a également signé sa meilleure performance en Grand Chelem : un quart de finale à Wimbledon. Mais c'est surtout en double qu'il s'est illustré, en décrochant dix-huit titres, dont ceux à l'Open d'Australie en 2012 et à l'US Open en 2013, associé à l'Indien Leander Paes. En Coupe Davis, il a soulevé deux fois le Saladier d'Argent, en 2012 et 2013, associé en simples et en double à Tomas Berdych.

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