Maestri, taulier en sursis
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Yoann Maestri est en sursis avec les Bleus. (A.Mounic/ L'Equipe)
Rugby Bleus

Yoann Maestri, taulier en sursis

Élément majeur de l'équipe de France depuis bientôt six ans, le deuxième-ligne toulousain incarne malgré lui les carences d'une sélection plombée par ses insuffisances techniques et les incohérences du système. Il jouera avec la réserve, mardi soir à Lyon.

Laurent Campistron

Élément majeur de l'équipe de France depuis bientôt six ans, le deuxième-ligne toulousain incarne malgré lui les carences d'une sélection plombée par ses insuffisances techniques et les incohérences du système. Il jouera avec la réserve, mardi soir à Lyon.

Yoann Maestri est un sacré joueur de rugby, aucun doute là-dessus. Mais de ce rugby abrupt et rugueux qui était enseigné à Carqueiranne (Var), où il a grandi, ou au RC Toulon, où il a été formé. Un jeu taillé pour les grands gaillards comme lui, où l'on s'enflamme davantage pour un déblayage dévastateur que pour une passe vissée de vingt mètres.

Début septembre, à La Bastide-de-Sérou (Ariège), à l'occasion d'un débat organisé par Midi olympique autour de la sélection, un type dans la salle a dressé un drôle de constat sous le regard à peine étonné des deux invités vedettes, Bernard Laporte, président de la FFR, et Guy Novès, sélectionneur des Bleus : « L'équipe de France a aujourd'hui des deuxième-ligne du XXe siècle. » Le gars n'a pas cité de nom. Inutile. La solide silhouette de Yoann Maestri est instantanément apparue aux yeux de tous. Comment pourrait-il en être autrement ?

Le Toulousain de vingt-neuf ans, appelé pour la première fois chez les Bleus en février 2012, au tout début de l'ère Philippe Saint-André, a disputé cinquante-neuf matches internationaux depuis sur soixante-quatre possibles, dont cinquante-cinq comme titulaire.

Resté sur ses acquis

Personne n'a autant joué que lui en sélection sur cette période-là. Faut dire qu'il excellait, « Mama », dans ce rugby restrictif made in PSA, quand la France s'en remettait essentiellement à l'efficacité de ses avants en conquête pour compenser ses faiblesses techniques dans le jeu courant....

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