Patinage artistique Championnats du Monde (Hommes)

La revanche de Nathan Chen, sacré champion du monde

Avec cinq quads parfaitement réussis, l'Américain Nathan Chen a survolé la compétition. A 18 ans, il gagne sa première compétition majeure.

Patinage artistique - Annabelle Rolnin - Nathan Chen seul au monde. (Reuters)

Nathan Chen seul au monde. (Reuters)

Nathan Chen a sauvé du ridicule le dernier groupe des Championnats du monde de Milan. Avant l'Américain, qui patinait en dernière position, c'était à qui ferait le plus de chutes. Boyang Jin, médaillé de bronze ces deux dernières années, gagna le pompon avec pas moins de cinq, suivi d'une sixième, au classement (avant dernier du libre, 16e au total). Shoma Uno, vice-champion olympique à Pyeongchang, parvint, lui, à s'accrocher à la première place provisoire malgré trois chutes sur quatre quadruples tentés. Topo comparable pour le Russe Mikhaïl Kolyada, futur médaillé de bronze malgré deux chutes sur les quadruples lutz et boucle-piquée.

Chen au presque parfait

Chen avait presque gagné avant de patiner. Et après deux premiers quads sompteux –lutz et flip, le patineur aurait pu jouer la sécurité. Il a fait tout le contraire. Comme à Pyeongchang, l'Américain a tenté six quadruples. Si le dernier (un salchow) a été retourné, tout le reste du programme était parfait. A 18 ans, Chen, qui avait jusqu'ici marqué l'histoire de son sport à coups de quads, en devenant le premier homme à en réussir quatre, puis cinq dans un programme libre, remporte son premier titre majeur. Il peut peut-être encore plus regretter son programme court olympique catastrophique (17e).

Victorieux sur le libre, Chen avait fini cinquième et assisté, impuissant, au deuxième sacre olympique de Yuzuru Hanyu. Le Japonais n'est pas à Milan car il soigne une blessure à la cheville et son retour à la compétition n'est pas certain, mais il a forcément noté que Chen avait réussi à Milan un meilleur score que lui aux Jeux (321,40 pts contre 317,85). L'Américain gagne avec une marge ahurissante et méritée : 47,63 pts d'avance sur Uno. Son coach, Rafael Arutunian a résumé la situation d'un geste, en levant dans le kiss and cry le bras de son élève comme s'il était un vainqueur victorieux. Par K.-O..

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