MMA UFC 220

UFC 220 : Francis Ngannou battu par Stipe Miocic

Le Camerounais Francis Ngannou a été battu sur décision samedi soir à Boston. Et ne s'est donc pas emparé de la ceinture mondiale des poids lourds.

MMA - Gaétan Scherrer - Francis Nagannou a été battu par Stipe Miocic.  (AFP)

Francis Nagannou a été battu par Stipe Miocic. (AFP)

Sale temps pour les prétendants au titre de champion de l'UFC. Samedi dans la nuit de Boston, Francis Ngannou n'est pas parvenu à s'emparer de la ceinture des lourds, dont on lui disait pourtant qu'elle paraissait acquise. Même les bookmakers l'avaient placé comme favori face au tenant, l'Américain Stipe Miocic...

Le combat était attendu par un TD Garden plein comme un œuf. Ici, on aime les sports d'homme, c'est l'antre des Celtics (basket) et des Bruins (hockey). Ngannou entre en premier. Il s'arrête au pied de l'octogone, enlève les deux drapeaux qui cachent ses larges épaules, celui du Cameroun, son pays natal, et celui de la France, où il a découvert les MMA. Puis le «Predator» se dévêt lentement. Enfile son protège-dents... Vient ensuite l'accolade avec Fernand Lopez et Dewey Cooper, ses coaches, puis avec Didier Carmont et Tino Ottou, ses vieux complices. La vaseline sur le visage, la vérification qu'il ne porte rien sur lui ni dans ses mitaines... Il peut monter dans la cage attendre son adversaire.

Le noir se fait, les lumières tournent et se rallument progressivement... Même processus. L'entrée sous les applaudissements, les vérifications, les accolades. Stipe Miocic est là. En face de Francis Ngannou.

C'est déjà le premier round. Miocic est un lutteur, et un tacticien. Il craint la violence des premiers coups du «Predator». Le bloque alors, et, comme il fera ensuite chaque fois, tente de l'emmener au sol. Il sait que c'est là que Ngannou est le moins à l'aise : à chaque round et jusqu'au cinquième, le scenario se répètera. Parfois le Camerounais parvient à placer un crochet, ou un uppercut, mais toujours l'Américain le fait tomber, l'enserre, l'étouffe. Au troisième notamment, où il le saoule de coups que Ngannou a du mal à contrer. Résister demeure son unique solution. Malgré quelques mouvements de révolte et jusqu'à l'ultime corps à corps de la dernière reprise. C'est fini. Miocic sait qu'il a gagné. Ngannou qu'il a perdu... «C'est un costaud, mais je l'ai contrôlé», dira le premier. «Je l'ai sans doute un peu sous-estimé», reconnaîtra le second.

Il n'est pas le seul. Lors du combat précédent, autre titre de champion du monde en jeu, le lourd-léger suisse Volkan Oezdemir dit «L'homme qui chasse le sanglier à mains nues» n'a pas chassé l'Américain, même avec des mitaines. Un étranglement alors que se terminait le premier round et il faillit capituler... La deuxième reprise lui fut fatale. Plaqué au sol, martelé de coups sur la tête par l'Américain Daniel Cormier... L'arbitre jugea bon de mettre un terme au combat... Décidément, il ne faisait pas bon être en quête d'une ceinture mondiale, la nuit dernière à Boston.

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