ESPN, l'année noire
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ESPN a engagé cette année deux vagues de licenciements pour faire face aux pertes. (Joe Faraoni/ASPN Images/L'Equipe)
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ESPN, l'année noire

Double vague de licenciements, accusation de harcèlement sexuel, controverse politique, perte d'abonnés... En 2017, rien n'a été épargné à la grande chaîne sportive américaine.

Double vague de licenciements, accusation de harcèlement sexuel, controverse politique, perte d'abonnés... En 2017, rien n'a été épargné à la grande chaîne sportive américaine.

En 2011, quand ESPN était un empire au sommet de sa puissance, le réseau de télévision américain avait inspiré un livre d'enquête, dont le titre semble aujourd'hui bien lointain : Ces gars s'amusent tellement. Car depuis quelques mois, on ne rigole plus du tout à Bristol (Connecticut), le siège de l'autoproclamé «leader mondial du sport».

Il y a quelques semaines, Dan Le Batard, l'un des animateurs de la chaîne, a carrément fondu en larmes en direct dans le studio du Dan Le Batard Show, en apprenant le dernier avatar de l'incroyable série d'épreuves qui a frappé la compagnie en 2017 : la démission inattendue de son charismatique président, John Skipper, afin de soigner une addiction à une «substance», dont la nature reste encore aujourd'hui assez nébuleuse. Skipper ne dirigeait ESPN que depuis 2012, mais depuis vingt ans, il était l'un de ceux qui avaient conduit les négociations de contrats massifs avec les grandes ligues de sport américain (NFL, NBA, MLB...) et défendu l'investissement dans des programmes de prestige, comme la série documentaire 30 for 30, oscarisée en février pour sa grande fresque rétrospective de l'affaire O. J. Simpson.

Une stratégie longtemps gagnante, mais qui vient d'être brutalement torpillée par la révolution digitale. Alors qu'ESPN a engagé des sommes colossales (12,6 milliards de dollars) pour diffuser la NBA, jusqu'en 2026, ses clients désertent...

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