Musculation

Le Varzesh e-pahlavani, ancêtre de la musculation

La musculation aujourd'hui répandue aux quatre coins du globe existe depuis des milliers d'années. Le Varzesh e-pahlavani, sport national en Iran, est une des premières formes organisées de ce sport. Présentation.

Tous sports - Musculation - Les Iraniens font des pompes depuis près de 3000 ans (Iranian cultural heritage/D.R)

Les Iraniens font des pompes depuis près de 3000 ans (Iranian cultural heritage/D.R)

Aujourd'hui, certains font de la musculation pour l'esthétique, d'autres pour gagner en force ou enfin pour se vider la tête. Il y a quelques milliers d'années, les pratiquants de ce sport s'organisaient pour se préparer à défendre un pays. C'était le cas en Iran, il y a 3000 ans. Les hommes se réunissaient pour pratiquer le Varzesh e-pahlavani, la forme d'entraînement physique existante la plus ancienne selon l'UNESCO. Cette dernière l'a d'ailleurs inscrite à son patrimoine mondial immatériel en 2010.

Cette discipline a vu le jour quand les jeunes hommes iraniens se préparaient à lutter contre les invasions. Ils se réunissaient clandestinement dans les caves des « maisons de force » pour des entraînements physiques qui pouvaient durer toute la journée. Si le cadre fait penser à Fight Club, la réalité se rapproche bien plus des salles de sport du XXIe siècle. Les athlètes transpirent en soulevant divers poids en musique sous les ordres d'un leader. Ces lieux, appelés zurkhaneh, ont évolué avec le temps, mais pas pour gagner en modernité.

Le Zurkhaneh, un temple de l'effort physique. (Iranian Cultural Heritage/D.R)
Le Zurkhaneh, un temple de l'effort physique. (Iranian Cultural Heritage/D.R)

Un véritable art martial

Dans la fosse octogonale qui accueille les athlètes de tout âge et de tout milieu, on travaille toujours la force, mais aussi l'esprit. Poèmes et chansons d'inspiration religieuse accompagnent maintenant les sportifs. Ce travail du corps et de l'âme avec des valeurs chevaleresque place le Varzesh e-pahlavani sur un pied d'égalité avec les arts martiaux asiatiques. Cette discipline cherche à améliorer la situation physique et spirituelle des plus faibles.

Un apprentissage qui passe aussi par le combat. Le koshti pahlavani est une lutte ancestrale travaillée à chaque fin de séance. C'est cette activité qui connaît le rayonnement le plus important : avec une fédération internationale aujourd'hui, avec des cérémonies nationales à la fin du XIXe siècle. Tous les 21 mars sous le règne de Nasseredin, un lutteur était sacré héros national par le Shah.

Un loisir comme un autre

Les honneurs ne sont plus aussi importants, mais aujourd'hui, environ 500 zurkhaneh existent toujours en Iran. Ils accueillent toujours les Iraniens qui y travaillent la force et l'esprit. Il s'agit d'une tradition culturelle ancrée à tous les niveaux de la société. Un passe-temps qui réunit jusqu'à 20 personnes simultanément pour travailler l'agilité, le cardio, les abdominaux, les biceps ou les pectoraux.

Le matériel utilisé n'a pas bougé au fil des régimes politiques et des changements de moeurs. Takhte (barre), mil (massue pouvant peser jusqu'à 50kg) ou sang (boucliers de 40kg) sont toujours utilisés, pour rappeler symboliquement les armes anciennes. La quête de puissance et de spiritualité persiste au contraire de la crainte de l'envahisseur. Comme dans toutes les salles de sport du XXIe siècle.

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