F1 GP de France

GP de France : Lewis Hamilton s'impose et reprend la tête du Championnat

Vainqueur dimanche au Castellet pour le retour de la F1 en France, Lewis Hamilton (Mercedes) profite de la 5e place de Sebastian Vettel (Ferrari) pour reprendre la tête du Championnat. Max Verstappen (Red Bull) et Kimi Räikkönen (Ferrari) sont aussi sur le podium.

Formule 1 - Formule 1 - Hamilton signe la 65e victoire de sa carrière.  S.Mantey/ L'Equipe

Hamilton signe la 65e victoire de sa carrière.  S.Mantey/ L'Equipe

La course : cavalier seul de Hamilton

Le départ d'une course sur le circuit du Castellet est souvent riche en émotions, et ça a encore été le cas ce dimanche pour le retour de la F1 en France. Dès le premier virage, Sebastian Vettel (Ferrari) a un peu loupé son freinage, et heurté la Mercedes de Valtteri Bottas, une faute pour laquelle il a été pénalisé de 5 secondes. Cela a ouvert le champ libre à Lewis Hamilton (Mercedes), auteur de la pole et qui n'en demandait pas tant pour s'échapper. Quelques secondes plus tard, un autre accrochage a éliminé deux Français d'un coup, Esteban Ocon (Force India) et Pierre Gasly (Toro Rosso). Pas de quoi néanmoins altérer l'euphorie des fans tricolores dans les tribunes...

Après ce départ tumultueux, Hamilton a pu s'envoler lentement mais sûrement, Max Verstappen (Red Bull) ne parvenant pas à tenir le rythme de l'Anglais. Le champion du monde en titre n'a jamais été totalement à l'abri, mais jamais inquiété non plus. Il n'a lâché la première place que lors de son seul arrêt aux stands, Kimi Räikkönen (Ferrari) prenant alors les commandes de la course. Et il a franchi la ligne avec 7 secondes d'avance sur le Néerlandais, et 25 sur le Finlandais de Ferrari.

L'incident du premier tour, qui nous a privé d'une éventuelle bagarre Hamilton - Bottas - Vettel, nous a au moins offert de nombreux dépassements, car l'Allemand et le Finlandais, repassés par les stands pour chausser des pneus tendres, ont repris la piste avant-dernier et dernier, et ont dû remonter tout le peloton. La Ferrari y est parvenue plus facilement que la Mercedes, mais Vettel n'a pas pu faire mieux que 5e au final, ce qui lui fait perdre le leadership du Championnat. Quant à Bottas, il est seulement 7e, loin de ses espoirs de podium voire de victoire.

Le vainqueur : Lewis Hamilton

Après sa 75e pole samedi, Lewis Hamilton s'est donc offert une 65e victoire dimanche (sur un 26e circuit différent). Sa première en France donc, ce qui lui a fait dire à l'arrivée que c'était son «Grand Prix de France préféré». L'Anglais, malmené par son coéquipier en qualifications, a eu la chance qu'il soit éliminé dès le premier tour, ainsi que Vettel. Après l'incident du premier tour, personne ne pouvait lui disputer la victoire, et c'est fort logiquement qu'il a gagné. Pas le plus difficile ni intense de ses succès donc, mais pas le moins important, car il reprend les rênes du Championnat, avec 14 points d'avance sur l'Allemand.

Le fait : aucun Français dans les points

Pour célébrer le retour de la F1 en France, dix ans après le dernier GP à Magny-Cours, ils voulaient tous briller devant leur public. Mais au final, aucun Français n'a fini dans le top 10. Deux ont été éliminés dès les premiers mètres après un accrochage, Pierre Gasly harponnant la Force India d'Esteban Ocon. Quant à Romain Grosjean (Haas), il a passé une bonne partie de la course dans les points, mais a dû céder sur la fin, et termine à la 11e place. Mais le Monégasque Charles Leclerc (Sauber), après sa 8e place en qualifications, a lui réussi à sauver le point de la 10 place.

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