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Les Parisiens félicitent Edinson Cavani pour son but (2-0, 17e), dimanche, au Parc des Princes. (P. Lahalle/L'Equipe)
Foot L1 PSG

PSG : le récit d'une saison maîtrisée en Ligue 1 mais agitée en coulisses

Sportivement, le PSG a totalement maîtrisé sa saison de L1. Mais en coulisses, ce fut beaucoup plus agité.

Damien Degorre

Sportivement, le PSG a totalement maîtrisé sa saison de L1. Mais en coulisses, ce fut beaucoup plus agité.

Il y a, dans le septième titre de champion de France du PSG, un sentiment d'inéluctable. En s'offrant à prix d'or Neymar Jr (222 M€) et Kylian Mbappé (prêt avec option d'achat obligatoire, 145 + 35 M€), en août dernier, les plans étaient clairs et les fondations posées. Rien ne devait entraver la bonne marche des Parisiens : 3-0 à Guingamp (le 13 août) pour la première de Neymar ; 5-1 à Metz (le 8 septembre) pour celle du trio Neymar-Cavani-Mbappé ; 2-1 à Monaco (le 26 novembre) pour la première manche de la revanche... Il était écrit que Paris n'aurait pas d'adversaire à sa démesure au cours de cette saison domestique. Avec neuf points d'avance à la trêve sur l'ASM, il avait déjà plié l'affaire.

Dans les coulisses, en revanche, le PSG a moins bien maîtrisé son sujet. Si ses dirigeants ont su sortir la grosse artillerie pour convaincre Neymar et Mbappé de signer, ils furent moins convaincants dans le sens des départs, à un moment où le fair-play financier s'agitait comme un chiffon rouge. Grzegorz Krychowiak, Jesé et Guedes, trois recrues qu'Unai Emery voulait l'été précédent, ont été seulement prêtés, alors qu'il aura fallu patienter six mois avant que Lucas ne prenne la direction de Tottenham, en échange de 28 M€. Le jeune attaquant brésilien a finalement cédé aux pressions d'Antero Henrique, le nouveau directeur sportif, et à celles d'Emery, qui lui ont martelé qu'il ne jouerait plus. Un après-midi de décembre, dépité, Lucas maugréait auprès de proches dans un café de Neuilly et s'était résigné : il en voulait surtout à Emery, qui avait condamné ses espoirs de Coupe du monde.

Face à Hatem Ben Arfa, le Portugais et l'Espagnol auront eu moins de réussite. Henrique eut beau affirmer à ses représentants qu'il n'avait pas le niveau pour le PSG, le milieu français brandissait son contrat. Selon un proche d'Henrique, ce dernier insista et lui proposa même de l'aider à trouver un club. «Où veux-tu aller ?» lui demanda-t-il. «Au Barça ou au Real», répliqua aussi sec Ben Arfa, en réprimant un sourire. «Ce jour-là, Antero a compris qu'il n'y arriverait pas», reprend ce proche. Il pouvait pourtant se targuer d'avoir cédé Jean-Kévin Augustin à...

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