Ntilikina ou Smith Jr, ça en dit long
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A gauche en couleur : Dennis Smith Jr. A droite : Frank Ntilikina. (M.Stobe/NBA/Getty Images)
Basket NBA

Smith Jr ou Ntilikina, des propos qui en disent long

La polémique née des propos de LeBron James sur Franck Ntilikina est représentative de la NBA d'aujourd'hui. Une histoire de l'Amérique, des stats et du spectacle.

La polémique née des propos de LeBron James sur Franck Ntilikina est représentative de la NBA d'aujourd'hui. Une histoire de l'Amérique, des stats et du spectacle.

Une joute verbale ? Très peu pour lui ! Frank Ntilikina n'est pas Joakim Noah. Si le pivot des Knicks a souvent ferraillé verbalement avec LeBron James, ce n'est pas le cas de son jeune équipier, aussi pondéré que Noah est décalé. C'est dire.

Interrogé dimanche, Ntilikina n'a pas voulu entrer dans la discussion ouverte la veille par le joueur n°1 de la NBA. Un petit résumé de «l'affaire» montre qu'il a sans doute raison. Le débat dépasse son cas personnel. James n'a même pas cité son nom. Il a dressé l'éloge du meneur rookie Dennis Smith Jr, «un diamant brut» sélectionné par les Mavs en neuvième position de la Draft en juin. Il en aussi profité pour critiquer le fait que les Knicks ne l'ont pas pris avant alors qu'ils avaient le huitième choix, celui qui s'est porté sur le Français.

«Ça n'était pas dirigé contre Franck, c'était pour promouvoir Dennis Smith Jr. Il venait de l'affronter, ça n'a pas été sorti à froid», soutient Olivier Mazet, l'agent de Ntilikina. Alors pourquoi a-t-il cité les Knicks et pas les Kings par exemple ? Ces derniers ont aussi choisi un meneur, De'Aaron Fox, à un cinquième rang auquel Smith pouvait prétendre. «LeBron a sans doute raison quand il dit qu'il a été sous-estimé», estime Jacques Monclar, consultant de beIN Sports.

Une réponse a été donnée très vite : c'était une façon pour James de tacler Phil Jackson, avec qui il est en conflit depuis...

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