Basket NBA

Pas de Damian Lillard, pas de problème pour Portland

Les Blazers sont allés s'imposer à Oklahoma City mardi soir malgré la nouvelle absence de leur leader (117-106).

Basket - NBA - Shabazz Napier s'infiltre dans la défense du Thunder. (L.Murdoch/NBA/Getty Images)

Shabazz Napier s'infiltre dans la défense du Thunder. (L.Murdoch/NBA/Getty Images)

Il s'appelle Shabazz Napier. C'était une star à l'université de Connecticut, avec qui il a été double champion NCAA. En 2014, même LeBron James tressait ses louanges, parlant de lui comme de son «joueur préféré» pour la Draft. Mais en trois ans de NBA, ce meneur était retombé dans l'anonymat. Les problèmes de cuisse rencontrés actuellement par Damian Lillard lui permettent enfin d'en ressortir puisqu'il réalise un excellent interim à la mène des Blazers. Lors des cinq matches où il a été titularisé, Napier a tourné 18,2 points et 5,4 passes.

Mardi soir, il a encore assuré (21 points) alors qu'il était opposé à la tornade Russell Westbrook (22 points à 7/20, 12 passes), aidant son équipe à s'imposer à OKC (117-106) après avoir fait la différence dans le troisième quart-temps grâce à l'omniprésent CJ McCollum (27 points). «Il est bon avec nous, mais c'était déjà le cas avant d'être dans le cinq, a rappellé l'entraineur Terry Stotts à Basketball Insiders. Indiscutablement, notre trio [d'arrières] majeurs comprend Dame (Lillard), CJ et Shabazz en plus. Dame absent, il nous offre un scoring dont on a besoin. C'est un équilibre à trouver entre trois meneurs scoreurs.»

Les Lakers enchaînent

Après avoir battu Atlanta (132-113), les Lakers ont confirmé mardi, toujours au Staples Center, face à Sacramento (99-86) avec un match plein de l'intérieur Julius Randle (22 points, 14 rebonds, 6 passes).
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