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Nicolas Batum sur Jonathan Jeanne : «Ça me bouffe»

En 2008, les médecins avaient craint un problème cardiaque pour Nicolas Batum. La nouvelle de la maladie de l'espoir Jonathan Jeanne, synonyme de fin du rêve NBA, a ravivé en lui des «souvenirs difficiles». «Je me sens mal pour lui», confie-t-il.

Basket - NBA - Jonathan Jeanne lors de la finale de la Coupe de France 2016. (L.Argueyrolles/L'Equipe)

Jonathan Jeanne lors de la finale de la Coupe de France 2016. (L.Argueyrolles/L'Equipe)

C'était en juin 2008, avant la Draft. Nicolas Batum passait les tests médicaux exigés par la NBA. Les résultats étaient normaux mais à une question sur le décès de son père quand il avait deux ans, il répondit que celui-ci avait succombé à un problème cardiaque. Richard Batum était en fait mort d'une rupture d'anévrisme mais malgré la rectification rapide, la machine s'est emballée. Il a fallu des tests très poussés pour que tout risque de pathologie cardiaque soit repoussé et que Nicolas Batum puisse repartir de l'avant.

Ces «souvenirs difficiles» sont revenus à la surface quand a été annoncé le coup d'arrêt vécu par Jonathan Jeanne. Ce grand et jeune intérieur français devrait se présenter à son tour à la Draft le 22 juin prochain, mais il lui a été décelé une maladie génétique rare, le syndrome de Marfan, qui peut favoriser des problèmes de vaisseaux sanguins et des pathologies cardiaques. «Les équipes NBA ne prennent pas le risque d'engager les joueurs atteints de ce syndrome», a expliqué son agent, Bouna Ndiaye, qui est aussi celui de l'ailier des Hornets.

«J'espère qu'il pourra reprendre sa passion en toute sécurité»

«Mon agent m'en a parlé avant que ça sorte parce que c'était un peu la situation qu'on a vécue en 2008 et ça s'est passé dans le même hôpital à Cleveland, explique Batum. C'est horrible pour Jonathan. Il était à deux semaines du plus grand rêve de sa vie. Je me sens mal pour lui. Pour moi ça s'est bien fini mais quand j'ai su que pour lui ça ne se finirait pas aussi bien, ça m'a détruit. Ça me bouffe. Je lui souhaite le meilleur malgré tout. On connait tous des personnes à qui il est arrivé des drames à cause de problèmes cardiaques. Ca ferait tellement mal que cela arrive encore alors qu'on peut prévenir.»

Comme beaucoup, Batum s'accroche au destin d'Isaiah Austin, un joueur américain attendu comme une tête d'affiche de la Draft 2014 et qui a pu rejouer en janvier en Europe après deux ans de patience. «Austin a pu être apte à rejouer au basket de haut-niveau, j'espère que Jonathan va pouvoir suivre cette ligne-là et reprendre sa passion en toute sécurité, confie l'ancien Manceau - le club avec qui Jeanne est justement en contrat. Il est tellement amoureux de ce sport-là, je lui souhaite vraiment. Mais déjà, qu'il se soigne bien.»

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