L'inattendu Sondre Moen
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Sondre Nordstad Moen a battu le record d'Europe. (David J. Phillip/AP Photo)
Athlé Marathon

Record d'Europe du marathon : l'inattendu Sondre Nordstad Moen

Le 3 décembre, le Norvégien Sondre Nordstad Moen battait le record d'Europe du marathon à Fukuoka (2h05'48'') à la surprise générale. Sa performance a soulevé des questions et des doutes.

Le 3 décembre, le Norvégien Sondre Nordstad Moen battait le record d'Europe du marathon à Fukuoka (2h05'48'') à la surprise générale. Sa performance a soulevé des questions et des doutes.

Gagner plus de quatre minutes en quelques mois sur le marathon quand on est athlète de haut niveau. L'équation est a priori insoluble mais le Norvégien Sondre Nordstad Moen l'a résolue cette année. Le 3 décembre, il établit un nouveau record d'Europe de la discipline en devenant le premier Européen à passer sous les 2h06 et en bouclant le marathon de Fukuoka (qu'il a remporté) en 2h05'48''. Soit quatre minutes et dix-neuf secondes de moins que son dernier, couru huit mois plus tôt à Hanovre (2h10'07, record d'alors). Un fossé sépare les deux chronos et la suspicion s'y est engouffrée.

A 26 ans, Moen ne courait que le quatrième marathon de sa carrière au Japon. Si l'on considère son temps de référence d'avant 2017, il a même rabattu sept minutes à son record au cours de la saison. Le fait que Moen s'entraîne une majeure partie de l'année au Kenya, un pays qui a vu sa championne olympique du marathon, Jemima Sumgong, être rattrapée par le dopage et plusieurs athlètes plonger pour les mêmes raisons n'a pas vraiment diminué le scepticisme.

Une performance «surprenante» pose d'emblée Jean-François Pontier, le manager du hors stade à la Fédération française d'athlétisme. «Gagner sept minutes en un an, c'est énorme. C'est relativement exceptionnel de gagner ces temps-là, à ce niveau-là» souligne-t-il sans pour autant préjuger des conditions de ce record. Jean-Claude Vollmer, l'entraîneur du marathonien français Hassan Chahdi, allait un peu plus loin dans les colonnes de Ouest-France : «Cette rapidité de progression me questionne. Je n'y crois pas en une année. Je n'accuse pas, je m'interroge».

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