Ultra-trail

Kilian Jornet signe un nouveau record sur le Bob Graham Round

Une semaine après avoir pris la victoire sur le Marathon du Mont-Blanc, Kilian Jornet s'est attaqué à un nouveau record de légende : celui du Bob Graham Round en Angleterre, vieux de près de 36 ans. Un parcours de 106 km et 8200m de dénivelé positif, que le Catalan a réalisé en 12h52 !

Ultra-trail - Ultra-trail - Un record de plus pour Kilian Jornet. (Mick Kenyon/Racing Snakes/D.R)

Un record de plus pour Kilian Jornet. (Mick Kenyon/Racing Snakes/D.R)

Kilian Jornet est bien remis de sa blessure ! Après sa solide victoire sur le Marathon du Mont-Blanc le 1er juillet dernier, le Catalan a augmenté la distance pour s'attaquer à un parcours de légende, celui du Bob Graham Round, une traversée de 42 sommets dans le Lake District en Angleterre.

L'origine de la légende du parcours ? D'abord sa région : ce district est un haut lieu des pratiques outdoor en Grande-Bretagne. De nombreuses courses de montagne, plutôt artisanales et hors des sentiers battus, sont organisées dans les "Fells", les fameuses collines d'outre-manche.

C'est ensuite un défi un peu fou que s'est lancé en 1932 Bob Graham : celui de boucler les ascensions des 42 pics du district en moins de 24h. Par la suite, l'aventure a donné lieu à la création d'un véritable clan, celui du Bob Graham Club, rassemblant tous les coureurs ayant réussi ce pari un peu fou. Tombé en désuétude jusque dans les années 60, le parcours attirait à nouveau des challengers jusqu'à tomber sur le plus probant d'entre-eux : en 1982, Billy Bland, un coureur local, s'en est acquitté en 13h53 signant le record de l'épreuve.

Un record qui a perduré jusqu'au 8 juillet 2018, date à laquelle la légende du trail running mondial, Kilian Jornet, s'est décidé à relever le défi. Si la tentative n'a pas vraiment été médiatisée, la communauté locale a bien répondu présent pour soutenir le phénomène espagnol. Billy Bland lui-même est venu encourager son futur successeur sur le parcours.

Avec un temps de 12h52, c'est avec plus d'une heure de marge que Kilian Jornet ajoute une nouvelle ligne à son immense palmarès. Une réalisation qui pourrait passer pour anecdotique au regard des nombreuses performances extraordinaires du Catalan, mais qui est en réalité très proche des valeurs du champion et de sa vision de son sport. Voilà qui préfigure en tout cas un beau combat sur un autre parcours de légende début septembre, celui bien plus médiatisé de l'UTMB.

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