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Gold Coast : Kelly Slater finalement forfait, Johanne Defay 9e

Comme c'était prévisible, Kelly Slater a déclaré forfait pour le Quiksilver Gold Coast, première manche de la saison 2018. Dans le tableau féminin, Johanne Defay a échoué au round 3.

Surf - Surf - Kelly Slater a laissé sa place à Michael February. (Damien Poullenot/D.R)

Kelly Slater a laissé sa place à Michael February. (Damien Poullenot/D.R)

Alors que tout le monde (organisateurs, suiveurs et évidemment lui) espérait qu'il soit de la partie, Kelly Slater a officialisé la nuit dernière son forfait pour le Quiksilver Pro Gold Coast, première manche du circuit pro 2018. L'Américain de 46 ans n'est pas suffisamment remis de sa blessure au pied contractée en juillet dernier à Jeffreys Bay.

«Je pense que la meilleure chose à faire est de me retirer de l'épreuve, a écrit Slater dans un post Instagram (voir ci-dessous). Mon instinct a été d'utiliser cette blessure comme une plateforme pour réorganiser et réinitialiser mon esprit et mon corps.» Le Floridien 11 fois champion du monde et six fois vainqueur sur la Gold Coast (1997, 1998, 2006, 2008, 2011, 2013) avoue également qu'il a tenté de se persuader qu'il était guéri face à «l'excitation imminente d'une nouvelle année». Mais quelques tentatives ces derniers jours lui ont apporté la preuve qu'il n'était pas totalement prêt. «Je pense qu'il est préférable que je me soigne correctement et choisisse de surfer de tout mon cœur, plutôt que l'excitation ou le stress d'une arrivée de dernière minute. Car cela ne serait pas super professionnel ou responsable, et cela ne me permettrait pas d'être à mon meilleur niveau.»

I have officially withdrawn from the #QuikProGoldCoast. For many months, my gut feeling has been to use this injury as a platform to overhaul and reset my mind and body. The looming excitement about a new year starting, my foot sort of magically allowing me to surf the past couple of days, and a number of other factors had me talking myself back into jumping in as soon as possible against my better judgment. I feel I've had a couple of half hearted attempts these past couple of years fighting injury and desire. The foot injury symbolizes a lot at this point in my career both as an ending and as a beginning. Hearing @mfanno talk about his reasons for retiring at the upcoming Bells event yesterday rang true for me also around going in the direction of doing things that make you uncomfortable. Competing is a natural environment for us both and it's the easy route for me. I think it best that I properly rehabilitate the injury and choose to surf wholeheartedly, not from the excitement or stress of a last minute arrival. It's not very professional or responsible and it won't allow me to be at my best potential. I really love the energy around the events, especially a new year, and I find myself at odds especially with a potential Kirra swell approaching. I wish the best for everyone this event and a special good luck to @mikeyfebruary who will surf in my absence. Let him know if he wins I'm requesting a 10% caddy fee!???‍?? Thanks to the WSL and crew for helping accommodate my predicament and I'll be back when the time is right for me.? #Repost @wsl with @get_repost??? 11x World Champion @kellyslater? at Snapper Rocks? #QuiksilverPro #GoldCoast | March 11 - 22 @quiksilver

Une publication partagée par Kelly Slater (@kellyslater) le 11 Mars 2018 à 3:47 PDT

Après avoir zappé le round 1 face à Mick Fanning et Jesse Mendes, Kelly Slater était attendu en repêchage. Mais suite à son forfait, il va être remplacé par Michael February. Ce dernier, qui surfera contre Matt Wilkinson lors du round 2, a été désigné pour être le remplaçant de Mick Fanning à partir de la manche de Margaret River, en avril. L'arrivée de February à la place de Slater a bouleversé le seeding du round 2. Désormais, Joan Duru, qui devait surfer contre Jesse Mendes, sera finalement posé à Tomas Hermes.

Roxy Pro : Johanne Defay termine 9e

Alors qu'il ne s'est rien passé d'autre sur le front du Quik Pro, le Roxy Pro a, lui, bien avancé. L'épreuve a été jusqu'au stade des demi-finales, avec les deux duels à venir : Lakey Peterson - Malia Manuel et Sally Fitzgibbons - Keely Andrew. La Française Johanne Defay, qui avait remporté sa série du round 1, a été éliminé dès le round 3. La Réunionnaise a fini troisième (13,53) de son heat très serré face à Keely Andrew (14,97) et Sally Fitzgibbons (14,16). Elle qui ambitionne de finir la saison dans le Top 5 commence donc l'année avec une 9e place.

Johanne Defay n'aura passé qu'un tour sur la Gold Coast. (WSL/D.R)
Johanne Defay n'aura passé qu'un tour sur la Gold Coast. (WSL/D.R)

LES RESULTATS

Roxy Pro Gold Coast Round 2
Heat 1: Malia Manuel (HAW) 12.06 def. Tatiana Weston-Webb (HAW) 8.10
Heat 2: Caroline Marks (USA) 12.33 def. Sage Erickson (USA) 11.16
Heat 3: Stephanie Gilmore (AUS) 15.17 def. Bianca Buitendag (ZAF) 10.40
Heat 4: Lakey Peterson (USA) 14.17 def. Paige Hareb (NZL) 8.80
Heat 5: Keely Andrew (AUS) 15.33 def. Nikki Van Dijk (AUS) 9.50
Heat 6: Silvana Lima (BRA) 12.76 def. Bronte Macaulay (AUS) 11.27

Roxy Pro Gold Coast Round 3
Heat 1: Lakey Peterson (USA) 16.26, Carissa Moore (HAW) 14.76, Macy Callaghan (AUS) 8.64
Heat 2: Malia Manuel (HAW) 13.96, Tyler Wright (AUS) 13.04, Coco Ho (HAW) 11.86
Heat 3: Caroline Marks (USA) 14.17, Stephanie Gilmore (AUS) 13.40, Silvana Lima (BRA) 12.76
Heat 4: Keely Andrew (AUS) 14.97, Sally Fitzgibbons (AUS) 14.16, Johanne Defay (FRA) 13.53

Roxy Pro Gold Coast Quarts de finale
Heat 1: Lakey Peterson (USA) 15.23 def. Tyler Wright (AUS) 12.67
Heat 2: Malia Manuel (HAW) 15.83 def. Carissa Moore (HAW) 12.60
Heat 3: Sally Fitzgibbons (AUS) 16.57 def. Caroline Marks (USA) 13.77
Heat 4: Keely Andrew (AUS) 11.87 def. Stephanie Gilmore (AUS) 10.83

Roxy Pro Gold Coast Demi-finales
Heat 1: Lakey Peterson (USA) vs. Malia Manuel (HAW)
Heat 2: Sally Fitzgibbons (AUS) vs. Keely Andrew (AUS)

Quiksilver Pro Gold Coast Round 2
Heat 1: John John Florence (HAW) vs. Mikey Wright (AUS)
Heat 2: Gabriel Medina (BRA) vs. Leonardo Fioravanti (ITA)
Heat 3: Matt Wilkinson (AUS) vs. Michael February (ZAF)
Heat 4: Adriano de Souza (BRA) vs. Ian Gouveia (BRA)
Heat 5: Joel Parkinson (AUS) vs. Patrick Gudauskas (USA)
Heat 6: Sebastian Zietz (HAW) vs. Michael Rodrigues (BRA)
Heat 7: Frederico Morais (PRT) vs, Ezekiel Lau (HAW)
Heat 8: Kanoa Igarashi (JPN) vs. Keanu Asing (HAW)
Heat 9: Caio Ibelli (BRA) vs. Willian Cardoso (BRA)
Heat 10: Conner Coffin (USA) vs. Yago Dora (BRA)
Heat 11: Joan Duru (FRA) vs. Tomas Hermes (BRA)
Heat 12: Jesse Mendes (BRA) vs. Wade Carmichael (AUS)

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